Τα θέματα ενέργειας και ψύξης, οι υποδομές του data center αλλά και τα ζητήματα απαιτήσεων χώρου απασχολούν ολοένα και περισσότερο τις εταιρείες. Ταυτόχρονα, αναζητούνται λύσεις καθώς νέος εξοπλισμός εξακολουθεί να εισέρχεται στα κέντρα δεδομένων. Οι δαπάνες που σχετίζονται με τη δημιουργία ενός νέου data center μπορεί να αγγίξουν δυσθεώρητα ύψη. Από αυτή την σκοπιά, ο χώρος αλλά και η βελτιστοποίηση του data center έχουν αναδειχθεί σε μείζονα θέματα, κυρίως με βάση το οικονομικό κλίμα των ημερών, κατά το οποίο οποιαδήποτε δαπάνη εξετάζεται εξονυχιστικά. Ωστόσο, η φύση του προβλήματος μπορεί να είναι πιο σύνθετη από το χώρο ή μπορεί να μην αφορά καν αυτό.

<‘Σελίδα 1: Virtualization και Consolidation – Παροπλισμός orphan servers και storage’>
Τα ζητήματα που αφορούν τη φαινομενική έλλειψη χώρου μπερδεύονται από τα οργανωτικά όρια αλλά και επειδή έτσι και αλλιώς το ΙΤ και οι υποδομές του χαρακτηρίζονται από μια πολυπλοκότητα. Επιπρόσθετα, υπάρχει η ζοφερή προοπτική από δαπάνες που μπορεί να προκύψουν για αναβάθμιση ή για δημιουργία χώρου data center. Εξαιτίας αυτών των δαπανών και εξαιτίας της φύσης του προβλήματος, πρέπει να αναζητηθούν άλλες επιλογές στρατηγικής και τακτικής που μπορεί να είναι ζωτικής σημασίας για να ανταποκριθούν στα ζητήματα που εγείρονται.

Το «αγαθό» του χώρου
Ο χώρος του data center στοιχίζει πάντα ακριβά και όσος και να υπάρχει συρρικνώνεται γρήγορα, καθώς νέος ΙΤ εξοπλισμός εμφανίζεται ταχύτερα από ότι ο παλαιότερος εξοπλισμός αποχωρεί. Ενας αυξανόμενος αριθμός πελατών της Gartner ανήσυχος επισημαίνει ότι του τελειώνει ο χώρος του data center. Δεν είναι λίγα τα κέντρα δεδομένων που δεν χρησιμοποιούν επαρκώς το διαθέσιμο χώρο, με τν μερική χρήση racks και τις ανεπαρκείς σειρές σχεδιασμού. Επιπλέον, σε ένα μεγάλο data center συχνά υπάρχουν συστήματα που δεν θέλουν περιττά συστήματα ψύξης ή ενέργειας και μπορούν να φιλοξενηθούν σε μικρότερα κτήρια.

Στην πραγματικότητα, σε όλα τα data centers υπάρχει τουλάχιστον 1% συστημάτων servers και αποθήκευσης που δεν χρησιμοποιούνται πλέον. Αρκετοί συμμετέχοντες σε συνέδριο της Gartner για τα Data Centers ανάφεραν ότι στα επόμενα δύο χρόνια πρόκειται να μετακομίσουν τα κέντρα δεδομένων τους σε εκμισθωμένες ή ιδιόκτητες εγκαταστάσεις ή τουλάχιστον να αναβαθμίσουν τις υπάρχουσες εγκαταστάσεις. Ωστόσο, σύμφωνα με προβλέψεις, το 2009, η δυνατότητα να κτιστούν νέα data centers θα είναι περιορισμένη εξαιτίας του οικονομικού κλίματος. Υπάρχουν κάποιες τακτικές που μπορούν να απελευθερώσουν χώρο στο data center και να λύσουν αρκετά προβλήματα.

Virtualization και Consolidation
Το virtualization συχνά υλοποιείται ως μέσο για την ενοποίηση της ροής εργασιών από αρκετούς servers σε λιγότερους. Αυτό μπορεί να επιτευχθεί και χωρίς το virtualization, αλλά με τη χρήση παραδοσιακών τεχνικών ενοποίησης. Με την επιθετική υλοποίηση του virtualization και του consolidation οι παλαιότεροι servers μπορούν να παροπλιστούν και να αφαιρεθούν από το data center. Παρατηρείτε μια αναλογία 4 προς 1 virtual προς physical servers. Με αυτού του είδους τη διανομή αρκετοί servers μπορούν να παροπλιστούν και έτσι να ελευθερωθεί χώρος στο πάτωμα και στα racks για νεότερο εξοπλισμό. Επιπλέον, εκεί που το virtualization και το consolidation μπορούν να υλοποιηθούν σε νεότερους blade servers, εξοπλισμό denser και networking, ο χώρος του data center μπορεί να εξοικονομηθεί σε racks. Κάτι τέτοιο αυξάνει τη χωρητικότητα του data center χωρίς να το αλλάζει.

Παροπλισμός orphan servers και storage
Κάθε data center έχει υποσυστήματα servers και storage που δεν αξιοποιούνται πλέον για χρήσιμη εργασία ή χρησιμοποιούνται μια δυο φορές το χρόνο. Αυτά αποκαλούνται συστήματα orphan ή zombie. Εξακολουθούν να απομυζούν ενέργεια, να εκλύουν ζέστη στο data center και να καταλαμβάνουν χώρο rack. Με το δεδομένο ότι είναι συνήθως τεσσάρων χρονών ή και περισσότερο, αυτά τα συστήματα καταναλώνουν ασυνήθιστα πολλή ενέργεια σε σύγκριση με τα νεότερα. Σε αρκετές περιπτώσεις οι χρεώσεις για τη διαχείριση hardware και software συνεχίζουν να πληρώνονται.

Τουλάχιστον το 1% (αν και κάποιοι εκτιμούν ότι αυτό το ποσοστό αγγίζει το 10%) των συστημάτων όλων των data center είναι orphans. Η αναγνώρισή τους είναι μια πρόκληση. Ακόμα και τα κέντρα δεδομένων που διαθέτουν συστήματα αναγνώρισης assets μπορεί να γνωρίζουν όλα τα συστήματα αλλά δεν ξέρουν ποια είναι «ορφανά». Τα αυτοματοποιημένα εργαλεία ανακάλυψης που είναι εγκατεστημένα σε configuration management databases μπορούν εντοπίσουν ποια συστήματα βρίσκονται στο data center. Τα πρώτα συστήματα που πρέπει να επικεντρωθεί κάποιος είναι αυτά που είναι πέντε χρονών ή και περισσότερο.

Οι διαχειριστές των συστημάτων μπορεί να είναι σε θέση να εξετάσουν τα αρχεία ασφαλείας και λογαριασμών και να μάθουν ποιοι έχουν χρησιμοποιήσει το σύστημα και ποιες εφαρμογές έχουν «τρέξει». Συνήθως, τα χαμηλά επίπεδα τη βασικής γραμμής της δραστηριότητας των συστημάτων (CPU) είναι καλή ένδειξη ότι το σύστημα είναι τουλάχιστον «ύποπτο» orphan. Μόλις αναγνωριστεί ένας δοκιμαστικός διαχωρισμός, για περίπου δύο εβδομάδες, μπορεί να κανονιστεί για να διαπιστωθεί αν θα προσέξει κάποιος ότι το σύστημα δεν υπάρχει πια. Η κατάργηση και η άρση του από το data center δεν θα αποδεσμεύσει μόνο χώρο δαπέδου και rack αλλά θα μειώσει το UPS και την ενέργεια ψύξης.
<‘here’>


<‘Σελίδα 2: Εξορθολογισμός του hardware και επαναδιαπραγμάτευση συμβολαίων’>
Πλήρη racks
Ο αχρησιμοποίητος χώρος ανάμεσα στα racks είναι σαφές ότι αποτελεί εν δυνάμει διαθέσιμο χώρο. Ωστόσο, αρκετά data centers δεν χρησιμοποιούν το διαθέσιμο χώρο κάτι που έχει ως αποτέλεσμα τη μερική εγκατάσταση racks εξαιτίας hot spots και ανεπαρκής ψύξης ή εξαιτίας ανεπαρκούς ενέργειας. Το περιεχόμενο των θερμών-ψυχρών διαδρόμων και η ψύξη του περιεχομένου μπορεί να αυξήσει την επιτρεπόμενη πυκνότητα των racks και των γραμμών.

Συχνά απαντώνται data centers με ανεπαρκή σχεδιασμό γραμμών, που είναι συνήθως αποτέλεσμα των tape libraries και συστημάτων large cabinet που συνεπάγονται του data center. Η αναδιοργάνωση των rows μπορεί να είναι επίπονη διαδικασία, αλλά έχει το πλεονέκτημα της υλοποίησης θερμών-ψυχρών διαδρόμων για πρόσθετη ενεργειακή επάρκεια.

Συστήματα δοκιμών
Τα συστήματα δοκιμών και ανάπτυξης συνήθως δεν είναι κρίσιμη «αποστολή». Συνεπώς δεν απαιτούν την ίδια υποδομή data center ως συστήματα μεγίστης σημασίας. Επιπρόσθετα, ο χρόνος ανταπόκρισης ή το network latency των εφαρμογών που «τρέχουν» σε αυτά τα συστήματα συχνά δεν είναι σημαντικό θέμα. Για αυτό τα συστήματα δοκιμών και ανάπτυξης έχουν μεγαλύτερη ευελιξία σχετικά με το πού μπορούν να τοποθετηθούν.

Μπορεί να απελευθερωθεί πολύς χώρος αν ο εξοπλισμός δοκιμών και ανάπτυξης μεταφερθεί σε δευτερεύουσες ή disaster recovery τοποθεσίες. Επίσης, μπορεί να είναι εφικτό να μεταφερθούν άλλα, μη κρίσιμα συστήματα, σε δευτερεύοντα data centers αν οι απαιτήσεις των application latency είναι λογικές ή αν η γεωγραφική τοποθεσία δεν έχει σημαντικό αντίκτυπο στο latency.

Επιλογές τρίτων
Σε τελική ανάλυση, αν ο χώρος είναι ανυπέρβλητη απαίτηση πρέπει να βρεθεί. Σε κάποιες περιπτώσεις, η επιλογή ενός τρίτου και όχι του βασικού παρόχου πρέπει να ληφθεί υπόψη σοβαρά. Κάτι τέτοιο μπορεί να αφορά την προσωρινή επέκταση του χώρου του data center ή μπορεί να αποτελεί ένα ενδιάμεσο βήμα μέχρι ο χώρος του νέου data center να ετοιμαστεί.

Εξορθολογισμός του hardware
Μια πρακτική εξορθολογισμού του hardware θα έχει αποτέλεσμα την εξοικονόμηση σε διάφορες περιοχές:

· Θα βοηθήσει τη διαχείριση assets και την απογραφή και θα παρέχει μια ξεκάθαρη εικόνα για το ποια boxes χρησιμοποιούνται επαρκώς και ποια όχι. Κάτι τέτοιο θα βελτιώσει τη χρήση της πλεονάζουσας χωρητικότητας και θα προσφέρει τη δυνατότητα να αποβληθεί το παλαιό hardware. Σύμφωνα με τη Gartner, τα προγράμματα εξορθολογισμού είχαν ως αποτέλεσμα 5-20% λιγότερους servers. Σε αρκετές περιπτώσεις οι χρήστες ανακάλυψαν servers που δεν ήξεραν ότι υπήρχαν.

· Ο εξορθολογισμός των servers θα μειώσει τις δαπάνες συντήρησης και υποστήριξης. Συνήθως, είναι το 10% της προεξοφλημένης τιμής και βασίζεται στον αριθμό των servers που έχουν εγκατασταθεί. Η μείωση των servers θα μειώσουν τα κόστη συντήρησης.

· Ο εξορθολογισμός των servers θα μειώσει τις δαπάνες ενέργειας. Αυτό θα προκύψει επειδή θα χρειάζεται λιγότερος ηλεκτρισμός για την ενέργεια των servers αλλά και για την ψύξη τους.

· Τα projects εξορθολογισμού του hardware συνήθως αποφέρουν εξοικονόμηση της τάξης του 5% έως 10% στη συνολική δαπάνη hardware, όταν γίνει μια μέτρηση κόστους πριν την υλοποίηση του project και αφού ολοκληρωθεί. Μπορεί η καθαρή εξοικονόμηση hardware να μην είναι τόσο μεγάλη όσο αρχικώς προσδοκάτε, εξαιτίας των δαπανών που προκύπτουν από τα consolidation projects και την αγορά hardware αντικατάστασης.

Επαναδιαπραγμάτευση συμβολαίων
Οι data center managers πρέπει να συνεργαστούν με τα τμήματα οικονομικών και προμηθειών για να επανεξετάσουν όλα τα συμβόλαια που αφορούν το hardware, το software, την εκμίσθωση, τη διατήρηση και την υποστήριξη. Αν και τα περισσότερα από τα παραπάνω είναι πολύχρονα συμβόλαια, με μικρά περιθώρια επαναδιαπραγμάτευσης, αξίζει πάντοτε να πιέζονται οι πάροχοι ώστε να επιτυγχάνεται έστω και ένα μικρό ποσοστό έκπτωσης.

Σε κάποιες περιπτώσεις ίσως είναι σωστό να τερματιστεί ένα συμβόλαιο που είναι πολύ ακριβό σε σχέση με την ανταπόδοση και σε κάποιες άλλες νέοι όροι και συνθήκες μπορεί να διασφαλίσουν ένα χαμηλότερο πρόγραμμα πληρωμών. Για παράδειγμα, τα συμβόλαια disaster recovery είναι μια ασφαλής επιλογή που πρέπει να επανεξεταστεί. Σε κάποιες περιπτώσεις το disaster recovery μπορεί να περιλαμβάνεται στο base level software configuration.

Είναι συνηθισμένο, σε περιόδους οικονομικής κρίσης, οι πάροχοι να εξετάζουν συμβόλαια και να προσφέρουν εκπτώσεις.
<‘here’>


<‘Σελίδα 3: Δαπάνες ανθρώπινου δυναμικού και «εκμετάλλευση» των assets’>
Δαπάνες ανθρώπινου δυναμικού
Οι δαπάνες που αφορούν στο ανθρώπινο δυναμικό για τα περισσότερα data centers εξακολουθούν να αποτελούν ένα μεγάλο κόστος και οι χρήστες αναφέρουν ότι μπορεί να αποτελεί το 40% του συνολικού κόστους του κέντρου δεδομένων. Οι χρήστες πρέπει να εξετάσουν τον αριθμό των ανθρώπων που «τρέχουν» τις υπηρεσίες του data center και το είδος των προσόντων που είναι απαραίτητα τους επόμενους 24 μήνες, υπό το πρίσμα της μείωσης των δαπανών. Πιο συγκεκριμένα:

Συγκρίνετε το ανθρώπινο δυναμικό σε σχέση με το μέγεθος του data center και το είδος των υπηρεσιών που προσφέρονται. Για παράδειγμα, οι χρήστες δηλώνουν ότι μπορούν να «τρέξουν» μέχρι και 100×86 servers με ένα μόνο διαχειριστή.

Αξιολογήστε το είδος των τυπικών προσόντων που χρειάζονται για τους επόμενους 18 έως 24 μήνες με βάση τα projects του data center για το αντίστοιχο χρονικό διάστημα. Αρκετά projects, όπως η υλοποίηση μιας νέας εφαρμογής, θα αναβληθούν εξαιτίας της συνολικής μείωσης του budget του ΙΤ. Οι διαχειριστές του data center πρέπει να διασφαλίσουν ότι δεν πληρώνουν δαπάνες για προσόντα που δεν είναι απαραίτητα.

Μπορείτε να μεγιστοποιήσετε τη χρήση που προκύπτει από το πλεονέκτημα χαμηλότερων εργατικών δαπανών σε περιοχές όπως η Ινδία και η Βραζιλία. Για την Ευρώπη υπάρχουν κάποια πλεονεκτήματα από τη χρήση ανθρώπινου δυναμικού σε χώρες όπως η Πολωνία και η Ρουμανία.

Αν και οι παραπάνω ενέργειες πρέπει να πραγματοποιηθούν, η Gartner παρακινεί τους οργανισμούς να συνειδητοποιήσουν ότι είναι πάντοτε πιο δύσκολο και ακριβό να καλλιεργήσουν δεξιότητες από ότι να τις χάσουν. Με βάση αυτό το τμήμα Πληροφορικής πρέπει να συνεργαστεί με το HR για να εξετάσει εναλλακτικούς συνεργάτες, προγράμματα διασποράς της γνώσης ή επανατοποθέτησης των budgets.

«Εκμετάλλευση» των assets
Η καθυστέρηση προμηθειών νέων assets πρέπει να ληφθεί υπόψη ως ένα απαραίτητο στάδιο για όλους τους data center managers. Ο χρήσιμος χρόνος ύπαρξης ενός server συχνά υπερβαίνει το χρόνο αποπληρωμής του. Ομως, η αναβάθμιση με βάση την αξία μπορεί να προκαλέσει, νωρίτερα στον κύκλο ζωής αχρείαστες δαπάνες. Ενας τυπικός x86 server συνήθως αποτιμάται στα τρία με τέσσερα χρόνια, αλλά μπορεί εύκολα να παρέχει χρήσιμη εργασία για περισσότερα από έξι.

Η παράταση της ζωής ενός x86 server μπορεί να βοηθήσει στην εξοικονόμηση έως και 32% στις μέσες δαπάνες, που αφορούν τον συγκεκριμένο server για πέντε χρόνια. Επιπλέον, η καθυστέρηση αγοράς ενός νέου x86% server θα έχει αποτελέσματα σε πλεονεκτήματα τιμής/απόδοσης για τα επόμενα τέσσερα πέντε χρόνια, κατά μέσο όρο 10%. Θα υπάρξει, ωστόσο, ένα μειονέκτημα στην απόδοση και πιθανόν αύξηση στη χρήση ενέργειας αλλά θα καθυστερήσει τη βασική δαπάνη για νέα κτήση.

Η βασική έννοια για «εκμετάλλευση» των assets είναι ότι η συντήρηση και τα υποστηρικτικά κόστη μπορεί να είναι πολύ υψηλά και οι χρήστες πρέπει να διαπραγματευτούν τη διατήρηση μιας λογικής, από πλευράς κόστους, υποδομής. Πρέπει, επίσης, να διασφαλίσουν ότι το software εξακολουθεί να στηρίζεται σε servers που η εργάσιμη ζωή τους έχει παραταθεί.
<‘here’>