Αποκλειστική συνέντευξη του Marek Swierad, VP Systems, EE & CIS, Oracle

netweek: Κύριε Swierad, ποιες πιστεύετε πως είναι οι κυριότερες προκλήσεις τις οποίες αντιμετωπίζει το enterprise computing σήμερα;

Marek Swierad: Θεωρώ πως η «εκρηκτική» ανάπτυξη των δεδομένων αποτελεί τον άξονα γύρω από τον οποίο περιστρέφονται αυτήν τη στιγμή οι εξελίξεις στην αγορά του enterprise computing. Η διαχείριση, αξιοποίηση και εκμετάλλευση των δεδομένων αποτελούν ορισμένα,μόνο, από τα κύρια ζητούμενα που απασχολούν τις επιχειρήσεις, στο πλαίσιο ενίσχυσης της ανταγωνιστικότητάς τους. Στις αναδυόμενες προκλήσεις θα πρέπει να ενταχθούν τα Big Data και τα παραγόμενα από τις μηχανές δεδομένα που σχετίζονται με το επιχειρηματικό περιβάλλον. Θεωρώ ότι βρισκόμαστε ακόμα στην αρχή της όλης διαδικασίας και δεν σας κρύβω πως προσπαθούμε σε καθημερινό επίπεδο να κατανοήσουμε τον τρόπο αξιοποίησης των δεδομένων, προκειμένου να εξασφαλίζουμε στις επιχειρήσεις-πελάτες μας απτούς τρόπους διαφοροποίησης έναντι του δικού τους ανταγωνισμού.

Ιδιαίτερα ψηλά στην… ατζέντα του ενδιαφέροντος των σύγχρονων επιχειρήσεων βρίσκεται φυσικά και το cloud, το οποίο, καθώς ωριμάζει, μετατρέπεται σε ένα πραγματικό μοχλό επιχειρηματικής ανάπτυξης. Από την πλευρά τους, οι CIOs οφείλουν να σκεφτούν θέματα – όπως το chargeback, το virtualization, η προσθήκη υπηρεσιών που προσφέρουν αξία κ.ά. – προκειμένου να τα επεξηγήσουν και να τα προωθήσουν στη διοίκηση, η οποία θα τα αξιολογήσει και θα τα αξιοποιήσει προς όφελος της ίδιας της επιχείρησης και της μετεξέλιξής της.

nw: Για ποιο λόγο οι IT Managers που χρησιμοποιούσαν τις πλατφόρμες SPARC κατά το παρελθόν, θα πρέπει να συνεχίσουν να τις αξιοποιούν;

M. Swierad: Ενδεχομένως γιατί επενδύουμε 5 δισ. δολάρια σε ετήσια βάση σε αυτές τις πλατφόρμες. Επίσης, περίπου 2.000 μηχανικοί «δουλεύουν» πάνω στην πλατφόρμα SPARC / Solaris με απώτερο σκοπό να βελτιωθούν μια σειρά από στοιχεία που άπτονται της ασφάλειας, της λειτουργικότητας, της προσαρμοστικότητας, της ταχύτητας, της προσθήκης νέων στοιχείων, της ευελιξίας κ.ά. Τα προαναφερθέντα προκύπτουν από το ιδιαίτερα πολύτιμο feedback που λαμβάνουμε εκ μέρους τόσο των πελατών όσο και των συνεργατών της Oracle. Από την πλευρά μας διαθέτουμε οργανωμένες ομάδες χρηστών, συμβουλευτικές επιτροπές πελατών κ.ο.κ. προκειμένου να βοηθηθούμε να αναπτύξουμε λειτουργίες και χαρακτηριστικά, τα οποία είναι κάτι παραπάνω από επιθυμητά εκ μέρους τους. Κατ’ αυτόν τον τρόπο εξηγούνται και οι σημαντικά μεγάλες επενδύσεις στις οποίες προβαίνουμε σε ετήσια βάση.

nw: Ποια είναι τα πλεονεκτήματα και οι καινοτομίες που εισάγει η νέα λύση SPARC στην αγορά;

M. Swierad: Το software-in-silicon (SWiS) παίζει καίριας σημασίας ρόλο στην υιοθέτηση τής καινούριας πρότασης SPARC. Το τελευταίο χρονικό διάστημα υπάρχει μια διαρκώς εντεινόμενη κίνηση προς αυτήν την κατεύθυνση από ολοένα και περισσότερους «παίκτες» του κλάδου. Από την πλευρά μας, έχουμε καταφέρει να πετύχουμε εντυπωσιακά επιτεύγματα και δη στον τομέα της ασφάλειας, που ουσιαστικά αποτελεί ένα σημαντικό πλεονέκτημα έναντι του ανταγωνισμού. Γιατί, η ασφάλεια θεωρείται το κύριο όσο και αδιαπραγμάτευτο στοιχείο και χαρακτηριστικό που ζητείται απ’ όλους. Πόσο, μάλλον, τώρα που η Oracle μέσω της ενσωμάτωσης της ασφάλειας στο κομμάτι του επεξεργαστή κατάφερε να αντιμετωπίσει το συγκεκριμένο ζήτημα στο πλέον χαμηλό, στο εισαγωγικό επίπεδό του!

Βέβαια, η νέα πρόταση SPARC δεν εξαντλείται αποκλειστικά και μόνο στο ζήτημα της ασφάλειας, καθώς διακρίνεται και από άλλα πλεονεκτήματα, όπως, π.χ., την ταχύτητα, την ευελιξία, το «πάντρεμα» μεταξύ του λογισμικού και του hardware κ.ο.κ. Ένα από τα στοιχεία για τα οποία διακρίνονται οι λύσεις μας έχει να κάνει με τον βαθμό ικανοποίησης των ίδιων των χρηστών, ο οποίος κινείται πάντοτε σε εντυπωσιακά υψηλά επίπεδα. Κάτι που συνέβη και έπειτα από την εξαγορά της Sun Microsystems και της ένταξης των προϊόντων της (λογισμικού και hardware) στο συνολικό πορτφόλιο της Oracle.

nw: Συμφωνείτε ότι το private cloud τείνει να μετατραπεί σε commodity; Ποια είναι η αξία που επιχειρεί να προσδώσει η Oracle στις υπηρεσίες private cloud;

M. Swierad: Το private cloud όχι μόνο δεν αποτελεί commodity, αλλά είναι κάτι που οι επιχειρήσεις «κτίζουν» σταδιακά. Η μετάβαση μιας επιχείρησης στο cloud δεν αποτελεί μια διαδικασία που γίνεται πράξη από τη μια μέρα στην άλλη, αλλά μια άκρως εξελικτική διαδικασία. Προηγουμένως, πρέπει να υπάρξει το απαραίτητο virtualization, με την παράλληλη διαδικασία της αυτοματοποίησης των ποικίλων πληροφοριακών περιβαλλόντων, η διεύρυνση των δυνατοτήτων για το χειρισμό επιπρόσθετων υπηρεσιών στα ίδια περιβάλλοντα, η συνολικότερη βελτιστοποίηση του πληροφοριακού περιβάλλοντoς κατά τη διαδικασία μεταφοράς προς το cloud κ.ο.κ.

Αποτελεί γεγονός πως στο σημερινό τοπίο υπάρχουν επιχειρήσεις που έχουν κάνει σημαντικά βήματα προς την υιοθέτηση ενός πλήρους private cloud, ενώ αρκετές μόλις ξεκινούν το σχετικό… ταξίδι. Ένα από τα στοιχεία που έχουν μεταβληθεί με τον καιρό είναι ο τρόπος με τον οποίο οι ενδιαφερόμενοι προβαίνουν στην αγορά τεχνολογικών προϊόντων και αντίστοιχης υποδομής. Για παράδειγμα, κάποιος μπορεί να αγοράσει ένα engineered σύστημα, το οποίο με τη σειρά του επιτρέπει την ταχεία είσοδο σε περιβάλλον cloud, καθώς στην πραγματικότητα πρόκειται για ένα… cloud-in-a-box, και ορισμένοι άλλοι θέλουν να αγοράζουν ολόκληρο τον απαιτούμενο τεχνολογικό εξοπλισμό κομμάτι-κομμάτι (storage, networking, servers κ.ά.) και να το κτίσουν οι ίδιοι κατά το δοκούν και στους χρόνους που επιθυμούν.

Η… μαγεία της Oracle είναι πως υποστηρίζει αμφότερες τις περιπτώσεις, καλύπτοντας ολόκληρο το stack (λογισμικό, hardware, cloud περιβάλλον), καθώς αποτελεί τον μοναδικό, ίσως, κατασκευαστή που διαθέτει όλα τα μέρη του παζλ. Καλύπτουμε το περιβάλλον x86 και Spark, παρέχουμε storage και server ανεξάρτητα καθώς λανσάρουμε διαρκώς νέες εκδόσεις και προϊόντα, ενώ την ίδια στιγμή εισερχόμαστε στον τομέα των συσκευών private cloud, των SuperCluster κ.ο.κ.

nw: Με ποιον τρόπο τα engineered συστήματα μπορούν να συνδράμουν την προσπάθεια που καταβάλουν οι IT Managers προκειμένου να απλοποιήσουν τη μετάβαση της επιχείρησής τους προς τον κόσμο του private cloud;

M. Swierad: Tα engineered συστήματα αποτελούν την απάντηση για όσους αναζητούν μια «έτοιμη» λύση που απλά συνδέεται στην πρίζα και λειτουργεί! Δεν απαιτεί την εμπλοκή ανθρώπινου δυναμικού, υπερβολικά κόστη επένδυσης και λειτουργίας, τεράστιους πόρους παντός είδους, μεγάλους χρόνους εγκατάστασης και υλοποίησης ή πολύπλοκες διαδικασίες.

nw: Υπάρχουν συγκεκριμένα σημεία στα οποία οι λύσεις της Oracle υπερέχουν έναντι των λύσεων του ανταγωνισμού;

M. Swierad: Κοιτάξτε, το εύρος του προϊοντικού μας χαρτοφυλακίου αποτελεί έναν καθοριστικό παράγοντα. Πόσο, μάλλον, από τη στιγμή κατά την οποία παρατηρούμε ορισμένους ανταγωνιστές μας να εγκαταλείπουν ορισμένες περιοχές και τομείς της αγοράς, σε αντίθεση με ότι συμβαίνει με εμάς που συνεχίζουμε να επενδύουμε σε κάθε πτυχή της, είτε αφορά λογισμικό είτε hardware. Υπό αυτό το πρίσμα, κρίνεται ως ιδιαίτερα σημαντικό το γεγονός ότι επενδύουμε στο σχεδιασμό και την κατασκευή επεξεργαστών, αφού αυτό μας προσφέρει πρόσθετη ανεξαρτησία και ευελιξία.

nw: Υπάρχουν στοιχεία για την πορεία των engineered systems στην ελληνική αγορά, τα οποία και θα μπορούσατε να μοιραστείτε μαζί μας;

M. Swierad: Κοιτάξτε, στοιχεία υπάρχουν, ωστόσο δεν είναι ανακοινώσιμα εν τη ευρεία έννοια. Παρόλα αυτά, μπορώ να σας διαβεβαιώσω πως η εγχώρια αγορά έχει αρκετό έδαφος να διανύσει, γεγονός που μπορεί να «μεταφραστεί» με άκρως θετικούς όρους για τους άμεσα εμπλεκόμενους. Αν μη τι άλλο, οι πωλήσεις των engineered συστημάτων πήγαν πολύ καλά σε όρους exadata, exalogic και Big Data συσκευές, ενώ προχωρήσαμε στην εγκατάστασή τους στην Ελλάδα και δη στους τομείς των τηλεπικοινωνιών, των τραπεζών, καθώς επίσης και του ευρύτερου δημόσιου τομέα. Βέβαια, μπροστά μας ορθώνονται σημαντικές προκλήσεις, ενώ και από την πλευρά μας έχουμε αρκετά πράγματα να κάνουμε ακόμη. Πόσο, μάλλον, έπειτα από το λανσάρισμα των M7, T7 αλλά και της 5ης γενιάς των engineered systems.

Η Ελλάδα αποτελεί μια από τις προτεραιότητές μας, για αυτό και θα επενδύσουμε περαιτέρω στην εδώ αγορά. Νομίζω πως η πρόσφατη ανακοίνωση για τη δημιουργία του διεθνούς κέντρου ανάπτυξης για cloud, αποτελεί ένα έμπρακτο δείγμα… Εν κατακλείδι, πέρυσι, η ευρύτερη γεωγραφική περιοχή του European Enlargement (EΕ) & CIS στην οποία υπάγεται και η Ελλάδα, πέτυχε διψήφια ανάπτυξη. Μάλιστα, και φέτος εκτιμάται πως θα κινηθούμε στα ίδια ανοδικά επίπεδα.

8th South East Europe ITSM Conference: ITSM Resolutions για το 2016

Δίνοντας προσοχή και εφαρμόζοντας τις συμβουλές που ακολουθούν μπορείτε να αυξήσετε σημαντικά τα ποσοστά επιτυχίας των ITSM projects που θα κληθείτε να φέρετε εις πέρας μέσα στο 2016.

Μετρήστε και αναφέρετε οτιδήποτε είναι σημαντικό
Παράγετε πολλές αναφορές, γεμάτο αριθμούς, διαγράμματα και πίνακες; Πότε ήταν η τελευταία κουβέντα σας με τους stakeholders των αναφορών για το τι πραγματικά είναι σημαντικό για αυτούς, έτσι ώστε να μπορείτε να βεβαιωθείτε ότι οι αναφορές σας είναι σχετικές; Μια σύντομη αναφορά που διαθέτει πληροφορίες που χρειάζονται οι πελάτες σας είναι πολύ πιο πολύτιμη από μια μακροσκελή αναφορά, γεμάτη αριθμούς, για τους οποίους δεν τους λένε τίποτα. Η αρχή του νέου έτους είναι μια καλή χρονική στιγμή για να προβληματιστείτε σχετικά με το τι αναφέρετε και να εξετάσετε σε ποιο βαθμό θα μπορούσατε να προσδώσετε μεγαλύτερη αξία με την υποβολή πιο σύντομων αναφορών. Θυμηθείτε να μιλήσετε με τους πελάτες σας πριν προβείτε σε οποιαδήποτε αλλαγή, για να εξασφαλίσετε ότι βελτιώνετε την εμπειρία τους.

Σταματήστε να εφαρμόζετε πράγματα που δεν δημιουργούν αξία
Κάθε φορά που διενεργώ αξιολόγηση της διαδικασίας ITSM, πάντα ανακαλύπτω πρακτικές που εφαρμόζουν οι άνθρωποι, μόνο και μόνο επειδή έχουν εργαστεί πάντα με αυτόν τον τρόπο. Η εξάλειψη των δραστηριοτήτων που δεν δημιουργούν αξία είναι ένας πολύ καλός τρόπος για τη βελτίωση της αποδοτικότητας, τη μείωση του κόστους και την επιτάχυνση υιοθέτησης διαδικασιών ITSM και είναι εκπληκτικά εύκολο να το κάνουμε. Δημιουργήστε ένα διάγραμμα διαδικασιών σε μια κόλλα χαρτί και απαριθμήστε όλες τις δραστηριότητες που εφαρμόζετε. Ακόμα καλύτερα, οργανώστε το ως ομάδα και δημιουργήστε το διάγραμμα σε έναν πίνακα έτσι ώστε ο καθένας να μπορεί να συμμετέχει. Στη συνέχεια, επανεξετάστε κάθε process activity και ρωτήστε τον εαυτό σας μια σειρά από απλές ερωτήσεις του τύπου:

  • Είναι αυτή η δραστηριότητα πραγματικά απαραίτητη;
  • Αυτή η δραστηριότητα προσθέτει πραγματική αξία στους πελάτες μας;
  • Θα μπορούσαμε να βελτιώσουμε την αποτελεσματικότητα αυτής της δραστηριότητας;
  • Θα μπορούσαμε να σταματήσουμε να την εκτελούμε εντελώς;

Στο τέλος αυτής της επανεξέτασης θα γνωρίζετε πώς να εξορθολογήσετε τη διαδικασία σας, ώστε να λειτουργεί πολύ καλύτερα για εσάς και τους πελάτες σας.

Κάνε το 2016 το έτος της συνεχούς βελτίωσης
Οι οργανισμοί Πληροφορικής που ενσωματώνουν τη Συνεχή Βελτίωση Υπηρεσιών (CSI) στην κουλτούρα τους, έχουν ένα τεράστιο πλεονέκτημα σε σχέση με εκείνους που απλά συνεχίζουν να εργάζονται με τον ίδιο τρόπο. Το CSI δεν χρειάζεται να είναι μεγάλο και περίπλοκο. Το μόνο που χρειάζεται για να εφαρμοστεί το CSI σωστά είναι η πεποίθηση ότι μπορείτε να βελτιώσετε την υφιστάμενη κατάσταση και προθυμία για να προωθήσετε τις συμπεριφορές που συμπορεύουν με αυτήν τη βελτίωση. Ξεκινήστε αποτυπώνοντας όλες τις ιδέες που έχετε ήδη υπόψη για βελτιώσεις στο CSI register. Ένα CSI register είναι απλά μια λίστα με ιδέες βελτίωσης με στήλες, όπως ποια είναι η ιδέα βελτίωσης, ποιος την πρότεινε και βάση ποιων κριτηρίων έχετε αποδώσει προτεραιότητα. Βεβαιωθείτε ότι μπορείτε να διαχειριστείτε το CSI register και να παρακολουθείτε τις ιδέες βελτίωσης.

Μερικές από τις ιδέες βελτίωσης στις οποίες έχετε καταλήξει θα είναι έξω από τον έλεγχό σας και απλά θα πρέπει να τις επικοινωνήσετε σε όποιον μπορεί να τις εφαρμόσει. Μερικές ιδέες θα αφορούν την ομάδα σας και θα πρέπει να τις μοιραστείτε ώστε να αποδοθεί η δέουσα προτεραιότητα. Μερικές ιδέες βελτίωσης θα αφορούν προσωπικά εσάς και σε αυτές μπορείτε να αποδώσετε προτεραιότητα, για να εφαρμοστούν όλες από την πλευρά σας. Μόλις τα κορυφαία στοιχεία της λίστας σας έχουν διεκπεραιωτές και ημερομηνίες επανεξέτασης προόδου τους, θα έχετε ξεκινήσει το ταξίδι του CSI.

Σκεφθείτε πώς διαχειρίζεστε τη διαθεσιμότητα
Εφαρμόζετε κάποια διαδικασία διαχείρισης διαθεσιμότητας; Πολλοί οργανισμοί μού αναφέρουν ότι δεν εφαρμόζουν τη διαχείριση διαθεσιμότητας, αλλά όταν αναζητώ λεπτομέρειες για τη διαχείριση υπηρεσιών συχνά ανακαλύπτω ότι διαθέτουν μια διαδικασία:

  • Αντίμετρα όπως RAID, clustering και dual network connection εξασφαλίζουν ότι αποτυχίες ρουτίνας στο hardware δεν προκαλούν καταστροφικές βλάβες στις υπηρεσίες.
  • Data replication και αντίγραφα ασφαλείας διασφαλίζουν την ανάκαμψη από απώλεια ή καταστροφή δεδομένων.
  • Αναφορά διαθεσιμότητας των servers και εφαρμογών, ακόμη και αναφορά της end-to-end διαθεσιμότητας υπηρεσίας, όπως τη βιώνουν οι χρήστες.

Τα παραπάνω σημεία αποτελούν μια γερή βάση για μια πιο επίσημη διαδικασία διαχείρισης διαθεσιμότητας, η οποία μπορεί πραγματικά να βοηθήσει να διασφαλίσετε ότι ανταποκρίνεστε στις προσδοκίες των πελατών σας. Συχνά, τα μόνα πράγματα που λείπουν είναι μερικά checklist και η ανάθεση αρμοδιοτήτων για να βεβαιωθείτε ότι έχετε σκεφτεί όλους τους πιθανούς κινδύνους και να ληφθούν τα κατάλληλα μέτρα. Σκεφτείτε την εφαρμογή μιας τυπικής διαδικασίας διαχείρισης διαθεσιμότητας φέτος. Ένα σχετικά μικρό ποσοστό προσπάθειας μπορεί να σας βοηθήσει να αποφύγετε δαπανηρά και ενοχλητικά service outage.

Ενημερώστε τις πιστοποιήσεις σας
Ένα πράγμα που θα μπορούσατε να πράξετε ως προς την προσωπική σας βελτίωση είναι να εκσυγχρονίσετε τις γνώσεις και τις πιστοποιήσεις σας. Θα ήθελα να συστήσω τα παρακάτω:

  • ITIL Practitioner – Αν έχετε πιστοποιηθεί κατά ITIL®, τότε θα είστε ήδη εξοικειωμένοι με τους διαφορετικούς όρους και διαδικασίες ITSM, αλλά αυτό πραγματικά δεν είναι αρκετό για να σας βοηθήσει να κάνετε τη διαφορά στον οργανισμό σας ή τους πελάτες σας. Υπάρχει μια νέα πιστοποίηση ITIL®, που ονομάζεται ITIL Practitioner, η οποία θα είναι διαθέσιμη από τον Φεβρουάριο του 2016 και που θα σας βοηθήσει να κάνετε το επόμενο κρίσιμο βήμα. Το ITIL Practitioner βασίζεται στη χρήση της συνεχούς βελτίωσης και περιλαμβάνει μια σειρά από κατευθυντήριες αρχές και ικανότητες που θα σας βοηθήσουν να δημιουργήσετε πραγματική αξία.
  • RESILIA™ Βέλτιστες Πρακτικές Cyber Resilience – Μια άλλη νέα πιστοποίηση που σχετίζεται με ITSM επαγγελματίες είναι το RESILIA™. Αυτό το πρότυπο βέλτιστων πρακτικών είναι ευθυγραμμισμένο με το ITIL® και μπορεί να σας βοηθήσει να καταλάβετε πώς τα πράγματα που εφαρμόζετε στο ITSM επηρεάζουν το cyber resilience του οργανισμού σας.

Θα ήθελα να μοιραστείτε μαζί μου τις δικές σας απόψεις στις 11 Φεβρουαρίου 2016, στο επερχόμενο 8ο συνέδριο South East Europe IT Service Management όπου συμμετέχω ως keynote speaker με την παρουσίαση «We don’t do people – How to overcome the soft skills gap» και θα είμαι διαθέσιμος να απαντήσω στις απορίες σας. nw

Ο Stuart Rance στο 8th South East Europe ITSM Conference

O Stuart Rance θα αποτελεί τον κεντρικό ομιλητή στο 8th South East Europe ITSM Conference, τo μοναδικό καταξιωμένο πανελλαδικά συνέδριο στη Διαχείριση Υπηρεσιών Πληροφορικής (IT Service Management), το οποίο θα διεξαχθεί στην Αθήνα – με το Pre-conference Workshop on SIAM στις 10/02 στον ΟΤΕΑcademy (17.00 – 19.30) και με το κυρίως συνέδριο στο Αμφιθέατρο Maroussi Plaza, την Πέμπτη 11 Φεβρουαρίου. Ο Stuart Rance είναι σύμβουλος, εκπαιδευτής και συγγραφέας με διεθνή φήμη ως εμπειρογνώμονας στον τομέα της διαχείρισης υπηρεσιών Πληροφορικής και τη διαχείριση ασφάλειας των πληροφοριών.