To συνέδριο του ΣΕΤΕ (Σύνδεσμος Ελληνικών Τουριστικών Επιχειρήσεων) που έλαβε χώρα την περασμένη Πέμπτη και παρακολούθησε το NetFAX έδωσε άφθονη τροφή για σκέψη, μαζί με γερή δόση αισιοδοξίας για το μέλλον: τα μισά να γίνουν ή να υιοθετηθούν καθ’ ημάς, απ’ όσα ακούσαμε ότι γίνονται διεθνώς όχι μόνο στο χώρο του τουρισμού, αλλά γενικότερα (πολλά ειπώθηκαν, για παράδειγμα, σχετικά με την αειφορία), πάντα με καταλύτη την τεχνολογία και τον ψηφιακό μετασχηματισμό των επιχειρήσεων, τα νούμερά μας θα απογειωθούν.

Προς αυτή την κατεύθυνση, άλλωστε, των μεγάλων αλλαγών, παραπέμπει και το motto του συνεδρίου: “Redefining Realities…”. Ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα η δομή του προγράμματος και χορταστικό το περιεχόμενο, με τον Paul Papadimitriou -ιδρυτή της Intelligencr, ερευνητή καινοτομίας και ειδικό στις στρατηγικές του μέλλοντος- για δεύτερη χρονιά στο ρόλο του συντονιστή, επτά κύριους ομιλητές (όλοι ξένοι, πλην ενός Έλληνα), ένα πάνελ «θηλυκού γένους» (τρεις ομιλήτριες κόμισαν βέλτιστες πρακτικές από τη Λιουμπλιάνα, το Ελσίνκι και τις γερμανόφωνες χώρες) και μια αποκαλυπτική συζήτηση του Papadimitriou με τον Στηβ Βρανάκη (που δεν αρνήθηκε στο NetFAX την πρώτη συνέντευξή του, μετά την ανάληψη των καθηκόντων του Chief Creative Officer της ελληνικής κυβέρνησης, η δημοσίευση της οποίας έγινε στο φύλλο της Παρασκευής) για τις δημιουργικές εφαρμογές στο χώρο του τουρισμού.

Με δεδομένες και συνεχείς τις αλλαγές στη συμπεριφορά και τις προτιμήσεις των ταξιδιωτών, το ερευνητικό βλέμμα και η δυνατότητα άμεσης αντίδρασης / προσαρμογής στις νέες συνθήκες με πρωτότυπες ιδέες προφανώς παίζουν σημαντικότατο ρόλο στο επίπεδο ικανοποίησης και βέβαια, στο τελικό οικονομικό αποτέλεσμα.

Από τις παρουσιάσεις αξίζει να σημειωθούν το Copenhill από τον Patrik Gustavsson, μονάδα καύσης απορριμμάτων στο κέντρο της Κοπεγχάγης, που μετατράπηκε σε πίστα σκι και τοπόσημο, οι συμβουλές του David Rowan (Wired UK) προς ξενοδόχους, η ανάλυση του Alejandro Barrera (The Aleph) για τις φυλές και τις προτιμήσεις των millennials που προτιμούν να γνωρίζουν τόπους εκ των έσω ασχέτως καταλύματος, η παρότρυνση του Douglas Quinby (Arival) για προσφορά νέων εμπειριών στους ταξιδιώτες, οι δυσκολίες για βιώσιμη ανάπτυξη στον… Άρη και την πολιτική Zero Waste στη Γη, από την υποψήφια αστροναύτη στον «κόκκινο πλανήτη» Dianne McGrath, η πρόσκληση για συνεχή αναθεώρηση και επικαιροποίηση των ξενοδοχείων από τον Steve Lowy (Toposophy) και η απολαυστική μίξη στοιχείων της μυθολογίας με τη σύγχρονη πραγματικότητα, όσον αφορά στην ανάδειξη πολιτιστικών πόρων, από τον Έλληνα αρχαιολόγο Ted Papakostas.
Ειδική μνεία αξίζει και στον εκθεσιακό χώρο «Tech Alley», που λειτούργησε στο περιθώριο του συνεδρίου και ήταν αφιερωμένος στις ελληνικές start-up, με πολύ ενδιαφέροντα προϊόντα και τεχνολογικές υπηρεσίες για την ελληνική τουριστική αγορά.

Καταφανώς χαρούμενος, ο πρόεδρος του ΣΕΤΕ, Γιάννης Ρέτσος, μίλησε στο NetFAX, λίγα μόλις λεπτά μετά το κλείσιμο του συνεδρίου: «Είμαστε πολύ ικανοποιημένοι! Είχαμε αποφασίσει από πέρυσι να αλλάξουμε το συνέδριο, έτσι όπως πρέπει να αλλάξουμε και τον τουρισμό μας, να προσαρμοστούμε στις νέες πρακτικές, να ωριμάσουμε… Πέρυσι, επιχειρήσαμε για πρώτη φορά να δείξουμε σύγχρονες τάσεις, πού κινείται ο τουρισμός διεθνώς – φέτος, το πήγαμε ένα βήμα παραπέρα: θελήσαμε να φέρουμε στην Ελλάδα σημαντικούς ομιλητές, να μας παρουσιάσουν εφαρμοσμένες πρακτικές..!»

Η τελευταία λέξη στον Paul Papadimitriou: «Το συνέδριο ήταν πολύ καλύτερο από το περσινό, που ήταν και το πρώτο μου… Υπήρχε διάχυτη ενέργεια στην αίθουσα, τόσο ανάμεσα στους ομιλητές, όσο και στο ακροατήριο, σε βαθμό που ήταν κάτι πραγματικά εντυπωσιακό…»