Το πρόγραμμα της IRIS, με την καθοδήγηση της Ericsson, έχει δημιουργήσει ένα διακόπτη φωτονικών πυριτίου σχεδιασμένο για να στεγάσει χιλιάδες οπτικά κυκλώματα σε ένα μόνο τσιπ.

Το πρώτο τσιπ βρίσκεται πλέον στο στάδιο δοκιμών και χαρακτηρισμών και εάν επιτύχει, το αποτέλεσμα θα αποτελέσει σημαντικό επίτευγμα για τον κλάδο, ανοίγοντας το δρόμο σε μια νέα γενιά οπτικών συστημάτων που θα ενσωματώνονται σε μία μόνο συσκευή.

Το πρόγραμμα IRIS, το οποίο συγχρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή ως ένα Ερευνητικό Πρόγραμμα με Συγκεκριμένο Στόχο (STREP) στο πλαίσιο του Έβδομου Προγράμματος για την Έρευνα και την Ανάπτυξη (FP7), στοχεύει στη δημιουργία ενός WDM φωτονικού διακόπτη με μεγάλη χωρητικότητα και αναμόρφωση, χρησιμοποιώντας φωτονικά πυριτίου για την ενσωμάτωση μονολιθικών κυκλωμάτων σε ένα μόνο τσιπ, για την ενίσχυση της απόδοσης δικτύων και την αύξηση της χωρητικότητας του κόμβου, όπως απαιτείται από τα μελλοντικά δίκτυα 5G και το cloud.

Η κοινοπραξία του έργου γίνεται υπό την ηγεσία της Ericsson (Ιταλία) και περιλαμβάνει τους ST Microelectronics (Ιταλία), CEA-LETI (Γαλλία), CNIT (Ιταλία), Πανεπιστήμιο του Τρέντο (Ιταλία), Universitat Politecnica de Valencia (Ισπανία), Technische Universitat Wien (Αυστρία) και το Ινστιτούτο Ερευνών Ηλεκτρονικής και Τηλεπικοινωνιών (Δημοκρατία της Κορέας).