Τι είναι το «Internet of Things» (IoT) ή το «Internet of Everything» και πόσο σημαντικό είναι αυτό για τις επιχειρήσεις και τους προμηθευτές τους; Σε ποια φάση βρίσκεται σήμερα το ICT οικοσύστημα;

Το σενάριο είναι γνωστό και πολυσυζητημένο: ένα οικοσύστημα όπου τα αντικείμενα, οι φορητές συσκευές (smartphones, tablets κ.λπ.), οι χρήστες είναι εξοπλισμένοι με μοναδικά αναγνωριστικά στοιχεία και την ικανότητα μεταφοράς δεδομένων αυτόματα μέσω δικτύου, χωρίς καμία ανθρώπινη παρεμβολή. Πρόκειται για μια έννοια που αναφέρθηκε για πρώτη φορά από τον Kevin Ashton του ΜΙΤ το 1999, μια έννοια που δημιουργήθηκε από τη σύγκλιση διαφορετικών τεχνολογικών πλατφορμών, όπως είναι οι ασύρματες επικοινωνίες, τα μικρο-ηλεκτρομηχανολογικά συστήματα και το Internet.

Σήμερα, οι επιχειρήσεις βρίσκονται ακόμα στη φάση της έρευνας σχετικά με τις εφαρμογές, τα οφέλη και τα ανερχόμενα επιχειρηματικά μοντέλα, μια κατάσταση που αναμένεται να ξεκαθαρίζει έως το 2020. Το IoT έχει, ωστόσο, ξεκινήσει αθόρυβα την τελευταία δεκαετία, αναμένοντας να μειώσει τα τεχνολογικά κόστη με τη βοήθεια της κινητής τηλεφωνίας και του cloud, αλλά και με τη σημαντική βοήθεια των κυβερνήσεων σε παγκόσμια κλίμακα.

Γιατί, όμως, ξεκίνησε η επανάσταση τώρα;
Η τιμή των αισθητήρων RFID που χρησιμοποιούνται κυρίως για την παρακολούθηση και διαχείριση πόρων μειώθηκε 40% τους τελευταίους 18 μήνες, λόγω της συνεχούς μείωσης του κόστους παραγωγής των chips. Παράλληλα, η τιμή των μηχανολογικών εξαρτημάτων – όπως γυροσκόπια, αισθητήρες πίεσης κ.λπ. – έχει υποχωρήσει κατά 80-90% τα τελευταία πέντε χρόνια για τον ίδιο λόγο. Ετσι, φθάσαμε στο 2013, όπου η επιχειρηματική κοινότητα αντιμετωπίζει το ΙοΤ με μεγαλύτερη σοβαρότητα και υπό μια επενδυτική σκοπιά καθώς, αποτελεί ήδη μέρος της καθημερινής ατζέντας της. Σύμφωνα με στοιχεία της πρόσφατης έρευνας του Economist Intelligence Unit (Internet of Things Business Index) σε τρία χρόνια από σήμερα αναμένεται οι επιχειρήσεις να χρησιμοποιούν το ΙοΤ σε αρκετά μεγάλο βαθμό.

Ενδεικτικά, από το 2012 το 30% των επιχειρήσεων της έρευνας το χρησιμοποιεί σε αρκετά ικανοποιητικό βαθμό, ενώ το 75% των ερωτηθέντων επιχειρήσεων ήδη εξετάζουν το ΙοΤ. Οι επενδύσεις αναμένεται να αυξηθούν τα επόμενα χρόνια με γοργούς ρυθμούς, καθώς οι επιχειρήσεις θα περάσουν από την ερευνητική φάση στο σχεδιασμό, ενώ το 58% των επιχειρήσεων αναμένει τις κυβερνήσεις να αναλάβουν πιο ενεργή δράση και ρόλο στην εφαρμογή του IoT τα επόμενα χρόνια. Παρ’ όλες τις θετικές ενδείξεις, οι επενδύσεις δεν έχουν ακόμα στους επιθυμητούς ρυθμούς, καθώς αναμένονται πολλές εξελίξεις και εφαρμογές τα επόμενα πέντε χρόνια, με στόχο τη δημιουργία και την ισορροπία δυνάμεων του οικοσυστήματος από επιχειρηματικής σκοπιάς.

Στον παγκόσμιο χάρτη οι επιχειρήσεις από την Ασία και την Αμερική φαίνονται πιο έτοιμες να επενδύσουν στην δημιουργία ενός ΙοΤ οικοσυστήματος, ενώ η Ευρώπη ακολουθεί στην 3η θέση. Περισσότερο εξειδικευμένο προσωπικό σε ΙοΤ θα χρειαστεί στη φάση της ανάπτυξης, ενώ οι επιχειρήσεις θα πρέπει να μάθουν να συνεργάζονται με τους νέους παίκτες (cloud providers, service providers κ.λπ.) της αγοράς, μέσω επιχειρηματικών μοντέλων που δεν είναι ακόμα ξεκάθαρα.Εγκυροι αναλυτές συμφωνούν ότι περισσότερες από 30 δισ. συσκευές θα είναι ασύρματα συνδεδεμένες στο IoT το 2020.

Ποια είναι τα επόμενα βήματα; Οι ηγέτες της κάθε επιχείρησης πρέπει να αποφασίσουν σχετικά με τις IoT δεσμεύσεις και επενδύσεις που πρέπει να σχεδιάσουν τα επόμενα χρόνια. Φυσικά, όλη αυτή η διασυνδεσιμότητα των αντικειμένων θα έχει μεγάλη θετική επίδραση στην αγορά των Big Data, καθώς ένας μεγάλος όγκος δεδομένων θα πρέπει να διαχειρίζεται καθημερινά, οπότε μια προσαρμογή και συνεργασία των σημερινών πλατφόρμων θα είναι απαραίτητη.