Όταν οι σύμβουλοι αισθάνονται …πλήξη, ασχολούνται με το ρόλο του CIO. Κάτι που συνέβη πολλές φορές τον τελευταίο καιρό, δημιουργώντας παράλογες συγκρίσεις, τη μία μετά την άλλη. Μια κατάσταση που επαναλαμβάνεται εδώ και χρόνια.

Πηγή: cio.de, Aπόδοση: Γιώργος Φετοκάκης, gfetokakis@boussias.com

Ενδεχομένως, κανένα άλλο στέλεχος να μην έχει ακούσει τόσες πολλές αναλύσεις για το ρόλο του, όσο ο CIO. Ειδικά οι συμβουλευτικές εταιρείες φαίνεται να έχουν μονίμως στο στόχαστρό τους τη συναισθηματική ανάλυση των IT Directors. Σε αντίθεση με την επίσκεψη σε έναν ψυχολόγο, οι συμβουλές που ακούει ο CIO από τους συμβούλους είναι διαφορετικές. Αντί του «είσαι καλά όπως είσαι, δεν χρειάζεται να αλλάξεις» ακούει το πιεστικό «Πρέπει να αλλάξεις, να αναπτυχθείς, να ανακαλύψεις νέα πράγματα, ην δυνατόν τουλάχιστον μια φορά την εβδομάδα. Αλλιώς θα περιθωριοποιηθείς, κανείς δεν θα σε προσκαλεί πλέον στις σημαντικές εταιρικές συναντήσεις. Ή θα γίνεις περιττός και στο τέλος θα χάσεις τη δουλειά σου».

Τα τέσσερα επαναλαμβανόμενα μηνύματα
Οι περισσότερες συμβουλές για το πώς θα μπορέσει ένα CIO να αποφύγει τον παραγκωνισμό του, είναι επαναλαμβανόμενες και περιττές. Ουσιαστικά, πρόκειται για τέσσερα μηνύματα, τα οποία αναμεταδίδονται ξανά και ξανά από τη δεκαετία του 90, σε διαφορετική μορφή.

Πρώτον: Κάθε απόφαση του IT πρέπει να ευθυγραμμίζεται με τους επιχειρηματικούς στόχους και το επιχειρηματικό μοντέλο. Το πώς μπορεί κάθε απόφαση του ΙΤ (και όχι κάποιες) να έχει ως μακροπρόθεσμο στόχο είτε την αύξηση του τζίρου, είτε τη μείωση του κόστους, είτε και τα δύο σε μια εταιρεία, οι δραστηριότητες της οποίας δεν έχουν καμία σχέση με το IT; αυτό είναι ένα θέμα που σηκώνει πολύ συζήτηση.

Δεύτερον: Οι CIOs πρέπει να κατέχουν τόσο καλά την τεχνολογία, ώστε να δημιουργούν συνεχώς νέες ιδέες, οι οποίες θα βοηθούν στη βελτιστοποίηση της δικής τους επιχείρησης.

Τρίτον: Oι CIOs χρειάζονται επειγόντως την ανάπτυξη soft skills, ώστε να εφαρμόσουν με επιτυχία στην εταιρεία τους τις ιδέες τους, να κρατάνε στα τμήματα τους τα στελέχη που χρειάζονται και να επιβάλλουν τις απόψεις τους.

Και τέταρτον: Θα πρέπει οι CIOs να γίνουν πιο σκληροί, πιο σωστοί ηγέτες και να υιοθετήσουν το χαρακτήρα του λύκου ως υπόδειγμα. Και να μάθουν από αυτόν πώς μπορεί κανείς να πολεμήσει και να υπερασπίσει τη θέση του. Και ίσως, όταν παραστεί ανάγκη, να «δαγκώσει» αυτούς που πρέπει.

Από όλα τα παραπάνω δημιουργείται η εντύπωση ότι η βιομηχανία του consulting δεν εμπιστεύεται τους CIOs, ενώ τους δίνει συμβουλές που μάλλον τους μπερδεύουν. Για παράδειγμα, η αναλύτρια της IDC, Lynn Thorenz, έγραφε το περασμένο καλοκαίρι «Από την σκοπιά της IDC υπάρχουν τρεις βασικές αρχές, τις οποίες κάθε CIO πρέπει να λαμβάνει μελλοντικά υπόψη του, σε κάθε απόφασή του:

1. Κάθε απόφαση του CIO αποτελεί, επίσης, μια επιχειρηματική απόφαση. Κάθε απόφαση του CIO πρέπει να έχει μια θετική επίδραση στην επίτευξη των επιχειρηματικών στόχων.
2. Μια επένδυση στo IT δεν υφίσταται πλέον με την κλασική της έννοια. Κάθε επένδυση στο ΙΤ αποτελεί και μια επένδυση στην εταιρεία, όπως όλες οι άλλες επενδύσεις.
3. Η στρατηγική του ΙΤ αποτελεί ταυτόχρονα και στρατηγική της επιχείρησης. Κάθε καλή στρατηγική του ΙΤ βασίζεται πάντα στο στρατηγικό προσανατολισμό της επιχείρησης».

Ένας CIO παντογνώστης
Αναλυτές της Αccenture προέβλεπαν, ήδη, από το 2012 ότι στα επόμενα δέκα χρόνια θα υπάρχουν μόνο δύο είδη CIOs: ο στρατηγικά προσανατολισμένος καινοτόμος μάνατζερ και ο διαχειριστής του ΙΤ. Όποιος θέλει να κάνει πρωταθλητισμό θα πρέπει, σύμφωνα με τους αναλυτές της Accenture, να μπορεί να τα συνδυάζει όλα. Σύμφωνα με την Accenture, ένας CIO κορυφαίας κλάσης θα πρέπει να δρα καταρχάς ως Chief Infrastructure Officer, μετά ως Chief Integration Officer και Chief Intelligence Officer και , τέλος, ως Chief Innovation Officer. Θα πρέπει, όπως ισχυρίζεται η Accenture, να αναγνωρίζει τις τάσεις και να διαχειρίζεται την αστάθεια. Οι συμβουλές που δίνει η Gartner δείχνουν να είναι περισσότερο «κατανοητές».

Οι αναλυτές της διαπίστωσαν ότι το δυναμικό των ψηφιακών τεχνολογιών δεν αξιοποιείται πλήρως από τους CIOs. Για να αλλάξει αυτή η κατάσταση, οι CIOs θα πρέπει «να επιδοθούν στο κυνήγι ψηφιακών καινοτομιών και ευκαιριών, ώστε να δώσουν στην εταιρεία τους προστιθέμενη αξία μέσω προϊόντων και υπηρεσιών». Η Gartner πιστεύει «ότι οι CIOs θα χάσουν πολλά συναρπαστικά πράγματα αν επικεντρωθούν πολύ στη διαχείριση της υπάρχουσας υποδομής ΙΤ».

O CIO στο ρόλο τολμηρού επενδυτή
Τα μυαλά της Deloitte, που παρέχουν παρομοίως συμβουλές στους IT Managers, έχουν μια εντελώς διαφορετική αντίληψη. Οπως ένας τολμηρός επενδυτής, ένας CIO χρειάζεται να διαχειριστεί αποτελεσματικά το υπάρχον IT χαρτοφυλάκιο και μέσω αυτού να αυξήσει την επιχειρηματική αξία. Για να τα καταφέρει χρειάζεται μια νέα αυτογνωσία και καινούργιες ικανότητες, όπως συμπληρώνει η Deloitte, ενισχύοντας την αντίληψη των συμβούλων ότι ένας CIO ποτέ δεν είναι αρκετά καλός.

Κοινωνικά όντα με ένστικτο κυνηγού Τον Μάρτιο του 2014 ένας εκπρόσωπος της Accenture έγραφε ότι οι CIO πρέπει να ενεργούν ως «Τεχνολογικοί Σύμβουλοι» γιατί – κάτι που έχει ειπωθεί για χιλιοστή φορά – ο ρόλος τους θα αλλάξει δραστικά μέσα στα επόμενα χρόνια. Αν λάβουμε υπόψη σοβαρά το σκεπτικό της Tina Nunno, μιας ακόμα ερευνήτριας της Gartner, θα μπορούσε να μιλάει κανείς για μια πλήρη μεταμόρφωση. Συγκεκριμένα για τη μετατροπή του CIO σε …λύκο. H Nunno έχει γράψει ένα βιβλίο με τίτλο «The Wolf In CIO’s Clothing», στο οποίο επιχειρεί να μεταφέρει τη φιλοσοφία του Μακιαβέλι στον κόσμο του ΙΤ. Ειδικότερα, η αναλύτρια της Gartner βασίστηκε στο ξακουστό έργο «Ο Ηγεμόνας» του Μακιαβέλι, το οποίο γράφτηκε το 1513 και αποτελεί, με απλά λόγια, έναν οδηγό επιτυχίας για τους επίδοξους πολιτικούς. Σύμφωνα με τον συγγραφέα, ένας ηγέτης πρέπει να χρησιμοποιήσει όλα τα μέσα προκειμένου να διασφαλίσει την ειρήνη και την ηρεμία στη χώρα του. Σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να θεωρηθεί ότι είναι αδύναμος.

Ο Μακιαβέλι ήταν πεπεισμένος ότι γενικά οι άνθρωποι είναι ψεύτες, αχάριστοι, άστατοι και δειλοί. Όταν τα πράγματα εξελίσσονται καλά οι ηγέτες έχουν την πλήρη υποστήριξη των υπηκόων τους, ενώ σε χαλεπούς καιρούς, γρήγορα τους γυρίζουν την πλάτη. Το μόνο που φοβούνται και τους κρατάει από τις δόλιες ενέργειες είναι ο φόβος της σκληρότητας του ηγέτη. Για να τεκμηριώσει τις απόψεις του, ο Μακιαβέλι επιχειρούσε να κάνει συγκρίσεις ανάμεσα σε ανθρώπους και ζώα. Όπως η σύγκριση ενός ηγέτη με τον λύκο, με την Tina Nunno να ισχυρίζεται ότι αυτό αποτελεί ένα καλό πρότυπο για τους CIOs. Σε κάθε περίπτωση ο ρόλος του CIO θα συνεχίζει να ιντριγκάρει τους αναλυτές, οι οποίοι θα συνεχίζουν να κάνουν συγκρίσεις, άστοχες ή εύστοχες. Οι CIOs αποτελούν ένα αγαπημένο θέμα για τους αναλυτές και αυτό δεν αναμένεται να αλλάξει στο μέλλον.